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Cocinar con flores no es algo novedoso, aunque hay quien lo atribuye a la nueva cocina y las corrientes vanguardistas, no hay más que comprobar los recetarios ancestrales de los cinco continentes.

En la cocina andalusí, y en los manuales de los cocineros de los reyes españoles de los siglos XVI y XVII,  su utilización era algo habitual. También eran utilizadas en la antigüedad, en la cocina romana, griega o hindú.   En la época clásica se preparaban las ambrosías más sabrosas a base de pétalos de rosa, aromas de violeta y salsas de alazor. Carlo Magno, por ejemplo, sentía predilección por las ensaladas de flor de malva. La cocina china también experimenta en sus platos con la flor de loto, magnolia y jazmín. En la japonesa, es el crisantemo el que tiene un lugar de honor y en  Oriente Medio,   la rosa y el   naranjo.

Desde siempre han formado parte de nuestra dieta,   aunque no nos dieramos cuenta, la alcachofa, la coliflor, el brócoli, el clavo de olor y el azafrán son una muestra de ello.

Lo habitual desde el punto de vista gastronómico es que esta nueva práctica culinaria, se emplee más como guarnición o acompañamiento de carnes o pescados que como plato único. Además de aportar a los platos un toque de distinción, de color y   fragancia, también aportan una fuente rica en  vitaminas, minerales, proteínas, grasas, almidones, y aminoácidos, muy beneficiosos para el organismo.  

 

 

 

Hay flores que se beben y flores que se comen y se utilizan tanto en entrantes como en  postres.

Se debe tener en cuenta que no se puede comer cualquier flor del jardín, porque hay muchas que son realmente tóxicas y las que se compran en la floristería pueden contener pesticidas o fertilizantes, por lo que lo ideal es consumir las flores identificadas cuya procedencia sea fiable, bien de supermercados o si se dispone de tiempo y  un poco de paciencia  cultivarlas nosotros mismos.

 

 

 

Consejos para prepararlas

- Deben realzar el sabor del alimento  sin taparlo.

- Cortarlas por la mañana, antes de que el sol esté alto.

- Escoger las que estén en perfecto estado y las de mejor olor.

- Desechar los pistilos y la base blanca de los pétalos porque suelen tener un sabor algo amargo.

- Antes de usarlas hay que lavarlas bien con agua fresca y con cuidado para no estropear los pétalos.

- Una vez limpias, para que se sequen hay que colgarlas por el tallo para que escurran bien o secarlas con papel absorbente.

- La lavanda, el brezo y las rosas entre otras, pueden secarse para ser usadas en otras ocasiones.

- No pueden conservarse por mucho tiempo, pierden rápidamente sus propiedades, lo ideal es recogerlas durante el día y sólo la cantidad que se vaya a usar.

- En el frigorífico  se conservan frescas durante una semana.

 

 

 

COMESTIBLES 

 

Albahaca (Ocimum basilicum) 

Color blanco o morado.

Sabor como las hojas de la  planta, pero más suave.

Para ensaladas.

Alegría de la casa (Impaties walleriana)

Color variado según especie.

Para guarnición de platos.

 

Amapolas (Papaver rhoeas)

Color rojo. Las semillas se emplean para aromatizar pasteles, pan y ensaladas de frutas. Las hojas cocidas o en ensaladas, antes de que se formen los capullos de las flores, ya que entonces adquiere cierta toxicidad.

Con los pétalos se aromatiza el vino. También se obtiene aceite para aliños o cocinar.

Azahar (Citrus aurantium o Citrus sinensis)

Color blanco. El agua de azahar se usa mucho para aromatizar dulces y postres,

como el roscón de Reyes, bizcochos, magdalenas, té verde, también se usa mezclada con miel.

Boca de dragón (Antirrhinum majus)

Color variado.

Sabor según especie, de suave a muy  fuerte.

Para ensaladas.

Begonia (Begonia x tuberhybrida, B. semperflorens)

Color rojo, amarillo, naranja y rosado.

Sabor según especie.

El de la especie B. semperflorens (flor de azúcar), se puede consumir con macedonia de frutas o confitadas.

Para guarnición de platos.

Borraja (Borago officinalis)

Color  azulado.

Sabor similar al pepino.

Se usa para bebidas.

Calabacín o calabaza (Cucurbita maxima o Cucurbita  pepo)

Color amarillo. Rebozadas y fritas,  tienen un sabor dulzón y una textura muy suave.

También pueden rellenarse de marisco, carne o verdura.

Para el relleno de croquetas, tortitas o burritos.

Para hacer quesadillas o sopas, platos típicos de la gastronomía mexicana.  

Caléndula (Calendula officinalis)

Color amarillo  o naranja. Sabor parecido al azafrán, un poco amargo, a veces como pimienta picante. Se conocía como azafrán de los pobres, porque los pétalos secos y machacados, se echaba en el arroz como colorante y condimento. Los pétalos frescos se usan para ensaladas. También se puede usar para aromatizar caldos y bebidas o para postres como flanes.    Las más grandes se usan para decoración.

Camomila (Chamaemelum nobile)

Color blanco y amarilla.

Sabor dulce, parecido a manzana, aromático o ligeramente amargo.  

Para ensaladas y dulces, sobre todo en infusión.

Campanilla (Platycodon grandiflorus)

Color azul.

Sabor dulce.

Para ensaladas o combinada  con mantequilla.

 

Capuchina (Tropaeolum majus)

Color rojo, naranja, amarillo.

Sabor levemente  picante como el berro.

Para ensaladas se usan los pétalos que son más suaves que las hojas.

Va muy bien con legumbres, patatas, arroz, o sopa, también con la mantequilla.

Las flores son muy decorativas.

Centaurea (Centaurea nigra, C. cyanus)

Color variado según especie.

Sabor ligeramente dulce como el clavo.

Se usa para ensaladas o para decoración.

Clavel /Clavellina (Dianthus caryophyllus, D. barbatus, D. plumarius)

Color variado según especie. 

Sabor a especias, pimienta y clavo de olor.

Van bien en ensaladas de frutas, mantequillas o como guarnición.

Crisantemo (Chrysanthemum spp, C. coronarium, C. x morifolium)

Color amarillo, blanco, rojo y naranja.

Sabor amargo, de suave a fuerte como la colifor.

Para ensaladas, sopas, salsas  y vinagretas.

Sólo se usan los pétalos.  

Diente de León (Taraxacum officinale)

Color amarillo.

Sabor dulce, similar a la miel.

Para ensaladas y arroz.

Eneldo (Anethum graveolens)

Color amarillo. Sabor como el eneldo, algo más fuerte.

Para sopas, pescados, mariscos y salsas.

Geranio (Pelargonium spp)

Color Rojo, rosado, durazno, blanco.

Sabor según variedad, desde cítricos, afrutados o florales.

Para postres, pasteles y bebidas, ensaladas, aguas de flores, o como guarnición.

Girasol (Helianthus annus)

Color amarillo.

Sabor algo amargo.

Para ensaladas y sopas.

Para quitar el amargo pasar antes por vapor.

Los capullos sin abrir se pueden hacer al vapor como las alcachofas.

Gladiolo (Gladiolus)

Sabor dulce, similar a la lechuga.

Para ensaladas y guarnición de platos.

Hibiscus, Cayena  (Hibiscus rosa-sinensis)

Color  variado.

Sabor algo dulce.

Para ensaladas.

Para guarnición de aves y pescados.

Hinojo (Foeniculum vulgare)

Color amarillo - verdoso.

Sabor dulce a anís.

En postres o sopas frías.

Hisopo de anís (Agastache foeniculum)

Color lila.

Sabor Anís delicado.

Para elaboraciones chinas.

Jazmín (Jasminum officinale)

Color blanco.

Sabor dulce e intenso aroma.

Para infusiones.

Para hacer cubitos de hielo muy especiales.

Para guarnición de aves y pescados.  

Lavanda (Lavandula angustifolia)

Color celeste pálido. Sabor algo picante.

Se usa para aromatizar  cremas y ensaladas, como guarnición con el conejo, el arroz y el pollo.

Con las hojas y flores se preparan infusiones. 

Se puede emplear para elaborar dulces y helados.

Lila (Syringa vulgaris)

Color lila.

Sabor ácido  floral. 

Para ensaladas de frutas y condimento de aves.

Lirio de día o Azucena  (Hemerocallis fulva)

Color variado.

Sabor dulce, parecido a lechuga y melón.

En Asia se venden frescas o secas, y se conocen como agujas doradas.

Se usan rellenas, en postres, ensaladas, sopas, compotas y con  el cerdo.

Madreselva (Lonicera japonica)

Color blanco y amarillo.

Sabor dulce, parecido a la miel.

Para sorbetes, refrescos y pasteles.

 

Malva (Althea rosea)

Color rosado, rojo, blanco, lila.

Sabor suave.

En ensaladas, tanto la flor como los brotes.

Manzano (Malus spp.)

Color rosado a  blanco. Sabor suave floral.

Para platos de frutas.

Se usan las flores escarchadas con azúcar y clara de huevo, al igual que las del cerezo.

En grandes cantidades es venenosa.

Margarita (Bellis perennis)

Color blanco.

Sabor suave.

Para ensaladas, aunque se usa más para decoración que por su sabor.

 

Menta (Mentha x piperita)

Color rosado a  púrpura.

Van bien con los platos de pescado, también para bebidas frías o ensaladas.

Milenrama (Achillea millefolium)

Color blanco.

Sabor algo amargo.

Para hacer té de hierbas o zumos.

Monarda (Monarda didyma)

Color rojo.

Sabor dulce.

Se usa para cualquier plato que requiera orégano o con frutas.

Para ensaladas, té o añadir en zumos.

Pensamiento (Viola x wittrockiana)

Color morado, blanco, amarillo.

Sabor suave dulce a agridulce.

Para ensaladas y acompañar tablas de quesos.

Perifollo (Anthriscus cerefolium)

Color blanco.

Sabor anisado.

Una vez cocinado pierde el sabor.

Romero (Rosmarinus officinalis)

Color lavanda.

Sabor parecido a las hojas, pero algo más suave.

Para carnes, pescados, sopas, potajes, pizzas, sorbetes y postres.  

Rosa (Rosa spp)

Colo  variado. Sabor que va del dulce a algo picante.

Se usa para pasteles, dulces, helados, mermeladas, almíbares, vinagres, infusiones,

macedonias de frutas, cremas, tortillas, salsas, estofado de carne.

Los pétalos escarchados con azúcar resulta un manjar exquisito.

En países árabes se emplean para perfumar platos como el cuscús y ciertos guisos de cordero.

Rúcula (Eruca vesicaria)

Color blanco amarillento con venas moradas.

Sabor picante ligero, parecido a las hojas de rábano.

Para ensaladas.

Tomillo (Thymus spp)

Color blanca, rosada.

Sabor como las hojas de la planta, pero más suave.

Van bien con los platos de pescado y para ensaladas.

Tulipán (Tulipa spp)

Color variado.

Sabor variable según especie.

Los pétalos crudos en ensaladas, los capullos en copas de sorbete y verduras.

Violeta (Viola odorata)

Color violeta. Sabor algo dulce, perfumado y floral.

Tanto fresca como seca. Combinan con las endibias y para el relleno de tortillas.

Sirven para hacer caramelos, repostería, pastelería, mermeladas,  compotas, 

infusiones, sopas, ensaladas, mantequillas, incluso bebidas.

Los pétalos  se pueden escarchar con azúcar y clara de huevo.  

En helados y sorbetes se usan por la  intensidad de su perfume.

 

 

FLORES QUE NO DEBEN CONSUMIRSE   

 

Acebo (Ilex aquifolium)

 

Acónito (Aconitum napellus)

 

 

Adelfa (Nerium Oleander)

 

Azafrán de otoño (Colchicum autumnale)

 

Azalea   (Azalea)

 

Cenamomo (Melia azedarah)

 

Cicuta (Conium maculatum)

 

Clamatide (Clematis flammula)

 

Daphe (Daphne gnidium)

 

Datura (Datura stramonium)

 

Dedalera (Digitalis)

 

Corazón de maría  (Dicentra)

 

Flor del tabaco (Nicotiana tabacum)

 

Glicina (Wisteria sinensis)

 

Bandera española  (Lantana camara)

 

Lirio (Iris)

 

Lirio o azucena del Valle (Convallaria majalis)

 

Pepinillo del diablo (Ecballium elaterium)

 

Ricino (Ricinus communis)

 

Tuera (Citrullus colocynthis)

 

 

 

 


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