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Bahía de Ha-Long

Cuando la Naturaleza es arte

 

Es común que en estos parajes del planeta, la magia y la leyenda sean el origen de la etimología de lugares que rezuman ese espíritu que debió pertenecer al Paraíso, si es que alguna vez existió fuera del imaginario humano.

Cuentan las leyendas que la bahía se formó por causa de un dragón, según unas, el dragón se lanzó al suelo y al hacerlo produjo una depresión tal que el mar llenó de inmediato, al sentir el agua, el animal mitológico movió fuertemente la cola creando perlas y piedras preciosas, estas al anclase en la tierra, formaron las islas de gran belleza que jalonan la bahía. Los defensores de esta leyenda definen la etimología del nombre como “Dragón descendente”. Otras leyendas sin embargo datan el origen de la bahía en tiempos muy remotos, en ellos, los habitantes del lugar se defendían de las incursiones de los chinos que deseaban conquistar su territorio. Pidieron ayuda al Emperador de Jade que envió a sus mejores dragones a luchar al lado de los vietnamitas. Los dragones lanzaron joyas y jade que rápidamente se convirtieron en las hermosas islas que jalonan la bahía y entre ellas, los defensores construyeron las defensas que necesitaban para hundir los juncos chinos que, finalmente y gracias a esta ayuda, lograron rechazar. Al finalizar la contienda, humanos y dragones vieron la belleza resultante de los efectos del trabajo de los dragones, la visión les causó tanto placer que decidieron pasar allí el resto de sus días, tanto los dragones como sus descendientes, fruto de esa leyenda es la otra etimología de Ha-Long, más aceptada por los vietnamitas, “Los descendientes del dragón”.

Vietnam es un país muy especial, históricamente muy castigado y aunque tiene una identidad muy marcada, no siempre ha sido un estado soberano. Existen registros históricos del Reino de Van Lang, ubicado en lo que hoy es Vietnam y parte de Laos y estos registros tienen su origen en el siglo quinto A.C., ya entonces, su mayor enemigo eran los reinos de China, que dos siglos A.C. lograron incorporar el reino a sus posesiones. Vietnam es un país fértil, ribereño del mar de la China cuya riqueza en aquellos tiempos, como ahora, eran sus campos y sus costas llenas de pesca. En el momento de la invasión China, el reino se le conocía como Nam Viet.

Los vietnamitas han sido gentes orgullosas que han defendido a lo largo de la historia su autonomía, tal vez por ello, en una región del planeta que tradicionalmente ha sido muy inestable, los cambios de poder, ya sea por la invasión de otras culturas o por la dominación de dinastías reinantes, los nombres que recibió el territorio fueron muchos: Van Xuan, Dai Viet, Dai Ngu, An Nam, Dai Nam… y su extensión tuvo variantes, los Nam, denominación originaria del pueblo vietnamita, llegaron a disputar y poseer la actual Camboya, el imperio jmer por aquel entonces. Incluso en el siglo XIX, cuando los franceses toman posesión de casi toda la península de Indochina con el imprescindible apoyo de tropas españolas acantonadas en Filipinas, como potencia colonial, divide en dos partes el territorio y como no, le dan nuevos nombres, Tonkin y Annam, tras la Segunda Guerra Mundial, el nombre de Vietnam es adoptado por los nacionalistas que poco a poco logran, a costa de mucha sangre y sufrimiento, la unificación e independencia de su región, aunque ese nombre en el subconsciente planetario está ligado fundamentalmente a la terrible guerra entre Vietnam del Norte y del sur, con el apoyo exterior de China y Estados Unidos, movidos por lo que se dio eufemísticamente en llamar “Equilibrio de fuerzas”, cuando no era otra cosa que un deseo expansionista de ambas potencias militares.

No muy lejos de allí, los franceses construyeron un magnifico puente sobre el rio Rojo, a finales del siglo XIX, el más largo de Asia en aquel momento, diseñado por  Gustavo Eiffel, hoy junto con la bahía un símbolo de Vietnam, ese puente fue un lugar objetivo prioritario del ejército norteamericano, el motivo es que era el único lugar donde era sencillo el cruce del rio Rojo por el puente de Long Bien de tropas vietnamitas de refresco y armas procedentes de China. El puente fue muy dañado y reconstruido varias veces y el bombardeo se hacía desde el golfo de Tonkin por la marina estadounidense y en aquel momento, una zona mágica como la bahía de Ha-Long corrió un riesgo importante de destrucción como el puente.


Hay que tener en cuenta que la bahía de Ha-Long es una hermosa colección de islas del tipo Kárstico, es decir, se han formado así por su composición caliza que, con el tiempo han ido perdiendo parte de su material vulnerable al agua, esta composición de la roca ha creado también unas maravillosas cavernas llenas de formaciones calcáreas creando diseños increíbles, fantásticos, una de las cuales, la más famosa, es parte de la leyenda histórica nacional. La caverna llamada Hag Dau Go, inmensa y hermosa, albergo una miríada de estacas de bambú con las que el héroe nacional, el general Tran Hung Dao, clavándolas en el fondo de la bahía sin que se vieran con la marea alta, logró bloquear y hundir a la flota China invasora, capitaneada por Kublai Khan, nieto de Genghis  Khan en el Siglo XIII, dando al traste con la invasión.


La bahía de Ha-Long se sitúa en el Norte de Vietnam, a unos 170 kilómetros de la capital Hanoi, está enclavada en la zona del golfo de Tonkin y se extiende a lo largo d 120 kilómetros de costa. En ella se enclavan casi 3000 islas e islotes de piedra caliza monolítica, cubiertos de vegetación, muchos de ellos huecos albergando en su interior, como hemos dicho, hermosas cavernas. Tradicionalmente las gentes de su entorno viven mayoritariamente en casas de bambú y madera sobre algunas zonas de costa, incluso muchas de ellas disponen de una morada flotante, una costumbre que muy probablemente tiene un origen anterior a nuestra era, viven de la pesca de las 200 especies de peces y las 450 variedades de moluscos que hacen de Ha-Long su hogar, aunque muchos han abandonado sus tradicionales modos de vida para dedicarse a atender al turismo que, cada vez más, disfruta de la belleza de estos parajes. Las Islas están pobladas por distintas especies de monos, antílopes, iguanas, y muchas variedades de aves exóticas, además de un cierto número de variedades de orquídea. Pero tal vez uno de los hechos distintivos de Ha-Long es su endemismo, en el año 2000, un grupo de botánicos financiados por la embajada holandesa en Vietnam, estuvieron estudiando las plantas de una pequeña parte de los fantásticos islotes de la bahía (el presupuesto era limitado) y tras un exhaustivo análisis y catalogación de las muestras recogidas, pudieron demostrar el hallazgo de 7 variedades nuevas, desconocidas hasta la fecha, entre ellas la Chirita violeta y la Cícada de Halong. Tristemente, con la pasión exportadora del país, necesitado de divisas con las que encauzar una economía que aún no se ha librado del todo de los terribles efectos de la guerra ni del resultado de la ideología comunista que dio origen al país reunificado, ha provocado en algunos lugares de la bahía la tala de especies arbóreas exóticas de gran valor para otros países, sin embargo, la especial protección del lugar por parte de las autoridades vietnamitas, conscientes y orgullosas del valor natural, paisajístico, turístico e histórico que Ha-Long representa está aumentando la protección medioambiental del mismo Esa grandiosidad y valor múltiple del lugar es un hecho reconocido por la UNESCO en 1994 con el título de patrimonio de la Humanidad, reformulado para aumentar su importancia en el año 2000 y reconocido en 2011 como una de las siete maravillas naturales del Mundo, rendir viaje a ese lugar es cuando menos un privilegio para cualquier ser humano que se lo pueda permitir y más para los corazones limpios que aman la Naturaleza y la belleza que regala a quien sabe distinguirla, sin embargo, Ha-Long no necesita de especial sensibilidad para embriagar los sentidos, tan solo la fuerza con la que vibra y hace vibrar a quien la contempla es motivo más que suficiente para adentrarse en su magia como lo hicieron seres humanos desde hace casi 20.000 años.

Queremos dar nuestro más cordial agradecimiento a Pilar González y Gerardo Durán por aportar el excepcional   material gráfico que ha hecho posible la publicación de este artículo.

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