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Amsterdam

 

Capital de las flores

 

 

 

Casualmente, la ciudad más conocida, más prestigiosa y visitada de Holanda, no es su capital administrativa, que es La Haya, sede del gobierno, de la monarquía y la judicatura. Pero por no ser, ni siquiera es la capital de la provincia en la que está ubicada, que es Haarlem, un caso curioso, la capital no es sede de la administración ni ejerce como capital regional, solo lo es del país. Ámsterdam fue fundada en el Siglo XII como una comunidad de pescadores, es pues una ciudad relativamente joven, aún no ha cumplido un milenio y sin embargo, muchas han sido las vicisitudes que la han llevado a ser uno de los puertos comerciales más importantes de Europa.

Ámsterdam es conocida en el mundo por muchas razones y lugares, amén de los relacionados con el comercio a gran escala y el mundo financiero. Por ejemplo, se la conoce como la Venecia del Norte por sus muchos canales en el centro de la ciudad, pero ese apelativo se lo disputa con Brujas y Estocolmo, igualmente surcadas por canales atravesados por innumerables puentes. Para fortuna del viajero impenitente, el Norte de Europa tiene tres Venecias a cual más hermosa y a cual más distinta a la irrepetible urbe italiana.

El casco viejo se fue conformando desde el siglo XVII con la fuerza y la personalidad que el floreciente comercio asentado en sus calles crecía. La arquitectura de la ciudad ribereña del rio Amstel adquirió la personalidad única propia que comparten con los belgas y que ninguno de los conflictos que han vivido, ha logrado destruir, es por eso que el casco antiguo de Ámsterdam es visita obligada.

Pero el recorrido por las viejas calles que rodean los canales por los que aun navegan pequeñas embarcaciones y gabarras, lleva inevitablemente al viajero a dos lugares de gran fama, el Barrio Rojo, sede de los lupanares de la ciudad, no en vano, la prostitución en Holanda es una actividad legal y regulada, algo que choca con las legislaciones del resto de Europa.

El otro lugar de indudable encanto es el mercado de las flores, instalado desde siempre en barcazas ancladas de forma permanente en el canal Singel, en pleno centro de la ciudad. En sus puestos llenos de color, el visitante puede adquirir de todo relacionado con flores y plantas, desde flor seca, búcaros, jarrones, herramientas, plantas ornamentales de interior, semillas, bulbos… así como flor cortada y centros elaborados, en esencia es el paraíso para quien siente un profundo amor por la naturaleza. Creo que es el único lugar del mundo donde pueden adquirirse cualquiera de las más de 700 variedades de bulbos de tulipán, la planta nacional por excelencia, que se cultivan en Holanda, e incluso hay alguna barcaza que se ha especializado en plantas y adornos navideños y los vende durante todo el año. El mercado del canal Singel abre todo el año de lunes a sábados de 9 a 5 de la tarde y los domingos de 11 a 5,30. Una visita es imprescindible a estas barcazas si se viaja a Ámsterdam y en especial, hacerla armado con una buena cámara de fotos, el espectáculo multicolor es inigualable, Holanda entera es enormemente plástica como bien demostró Vincent Van Gogh.

Sin embargo, esta hermosa ciudad alberga el mayor mercado mayorista de flores y plantas del mundo. Empresas holandesas y mixtas, repartidas por todo el planeta, centralizan en este mercado los productos de sus viveros de flor cortada y planta cultivada que funciona, como puede apreciarse en las imágenes, como una bolsa de acciones o una lonja. Es espectacular el número de toneladas de flor y planta que   pasan por los almacenes de este mercado mayorista a diario.

Ámsterdam es pues el centro de logística más importante relacionado con el comercio de plantas pero el visitante dispone de otros atractivos en la que es la capital cultural de Holanda. Una de las más valoradas salas de conciertos, el Concertgebouw, el museo de la casa de Ana Frank, la casa taller de Rembrandt, el museo de Vincent Van Gogh, el museo del cine… pero vuelvo a reparar en uno de los lugares que un enamorado de la flora, de la Naturaleza en general, nunca debiera dejar de visitar. El Hortus botánicus, uno de los jardines botánicos más antiguos del mundo, fundado en 1660, donde se conservan especies muy antiguas, entre ellas, la planta del café de la que se obtuvo el esqueje que los franceses llevaron a la isla Martinica desde la que se propagó por toda América.

Pocas ciudades en el mundo tienen tan estrecha relación con la botánica personificada en los cultivos de flor en sus alrededores y en el comercio botánico, es por eso por lo que nos hemos atrevido a traer a estas páginas, por méritos propios a Ámsterdam, capital de las flores.

 

Juan Pablo Muñoz

Fotos: Pilar González   y Oficina Holandesa de Flores - www.oficinadeflores.org

 

Revista Cibernaturaleza.

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